Pourquoi nous trouvons le dentiste si terrifiant – et comment faire face à vos peurs

Chacun a une histoire d’horreur dentaire à raconter. Il y a celui où la perceuse a raté sa cible et s’est glissée dans la joue. Ou l’agonie de l’anesthésie qui n’a pas fonctionné. Ce n’est pas étonnant que notre inquiétude d’aller chez le dentiste semble être universelle.

Les recherches montrent que presque tout le monde a peur d’aller chez le dentiste, mais plus d’un tiers des adultes souffrent d’anxiété dentaire et 12% souffrent de phobie à l’excès.

Le mauvais vieux temps des forgerons

Une exposition a retracé l’histoire de la profession dentaire depuis le mauvais vieux temps, lorsque les soins dentaires n’étaient rien d’autre que l’arrachage de dents pourries, quelque chose que vous feriez probablement faire par votre forgeron local. “C’était la norme à l’époque de rester bouche bée de peur de révéler les horreurs noircies qui se cachaient en dessous”, dit le co-commissaire de cette exposition sur “les Dents”, le Dr Emily Scott-Dearing.

Ce n’est qu’au 19e siècle que les choses que Scott-Dearing a extraites pour le spectacle sont suffisantes pour vous mettre la puce à l’oreille. Il y a toutes sortes d’outils dentaires métalliques tordus. Il y a une gravure à l’eau-forte d’un enfant du 18e siècle dont les dents ont été arrachées de force pour qu’il les remette aux riches et pour qu’ils les remplacent par des prothèses dentaires. Et une première version de la perceuse du dentiste qui ressemble plus à un fouet à œufs et qui vous ouvrirait probablement un trou dans le visage.

Pourquoi nous craignons le dentiste ?

La dernière partie de l’exposition, intitulée Notre ami le dentiste, explique pourquoi, malgré toutes les percées de la science médicale, notre anxiété demeure si grande. Premièrement, la bouche est une partie extrêmement intime du corps, dit Scott-Dearing. C’est interne et les dents sont la seule partie de notre squelette qui est exposée. Il est également lié de façon experte à notre système nerveux, ce qui rend toute cette région incroyablement sensible. En plus, c’est une question de manque de contrôle. Allongé sur le dos dans le fauteuil d’un dentiste, c’est une position extrêmement passive.

Un chercheur a dit qu’il y a un fossé entre nos niveaux de peur et la réalité de notre expérience. “On croit généralement qu’il est très douloureux d’aller chez le dentiste”, dit-il. “De nos jours, ça ne l’est plus. Cela peut être inconfortable, mais cela ne fait pas mal en temps normal.”

Le dentiste dans la culture populaire

Une grande partie de notre peur vient de la façon dont nous voyons nos dentistes. Souvent, il y a un manque de confiance évident autour d’eux. Si vous regardez les portraits des dentistes dans la culture populaire, il y en a deux types. Il y a le psychopathe (pensez à la scène de torture dentaire dans Marathon Man). Ou il y a le cynisme un peu raté, misanthrope et détaché (pensez à Ben Harper dans Ma famille).

Comment combattre votre peur du dentiste ?

Un tiers de tous les adultes au Royaume-Uni ont une anxiété dentaire et 12 pour cent une phobie totale. Ici, quelques conseils pour reprendre le contrôle de la situation.

  • Trouvez ce qui pourrait vous aider et dites-le.
  • Si vous voulez faire une pause, parlez plus fort.
  • Si vous voulez qu’on vous explique quelque chose, demandez.
  • Écrivez une lettre à votre dentiste.
  • Notez toutes les choses qui vous aideraient à vous sentir plus à l’aise et plus efficace dans votre travail avec l’équipe dentaire.
  • Discutez de votre anxiété avec votre dentiste.
  • Concluez une entente avec votre dentiste sur un petit signal qui signifie que vous aimeriez prendre une pause.
  • Si l’une des choses ci-dessus est ignorée, alors cherchez un autre dentiste.
  • N’hésitez pas à vous en souvenir : ne soyez pas embarrassé.

50 % des adultes ne vont pas régulièrement au cabinet dentaire et c’est souvent parce que nous sommes vraiment dans la douleur.

Notre expérience d’aller chez le médecin est très différente. Nous savons qu’il nous donnera quelque chose pour nous faire sentir mieux et qu’il ne nous touchera probablement pas trop. Le dentiste, quant à lui, est à peu près assuré d’accéder directement à notre espace personnel.

Certains patients ont tellement peur qu’ils n’ont pas mis les pieds dans un cabinet dentaire depuis 40 ans. Il y a des gens dont la peur du dentiste est profondément ancrée. Les personnes atteintes de démence ou de troubles d’apprentissage et les personnes autistes peuvent trouver cela atroce.

Il y a ceux qui croient que leurs dentistes ne les ont pas écoutés ou ne les ont pas impliqués dans la prise de décision. Par conséquent, ces patients, tous très anxieux de toute façon, sont plus de trois fois plus susceptibles de penser qu’ils ne font pas confiance à leur dentiste. Et c’est ainsi que le cercle devient un cercle vicieux.

Histoires d’horreur et la génération du heavy-metal

Un rapide sondage d’opinion parmi les amis Facebook révèle également que certains d’entre nous ont des raisons assez simples d’avoir peur.

Une amie a rapporté qu’un dentiste lui avait fait tomber un foret dans la gorge et qu’elle a dû passer une radiographie pour vérifier qu’il n’était pas logé dans un endroit dangereux.

Une autre a été renvoyée chez elle après une extraction dentaire et lorsque le saignement n’a pas cessé quelques heures plus tard, son dentiste a été forcé de rouvrir le cabinet à 22 heures pour la recoudre…

Notre mémoire dentaire collective d’enfance est celle d’un forage constant alors que le dentiste remplissait joyeusement nos dents de quantités libérales d’un amalgame de mercure et d’autres métaux.

Dentisterie de bricolage

Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que la dentisterie de bricolage est en hausse. Une combinaison de la peur, du coût élevé des soins dentaires et de la disponibilité de kits dentaires a fait augmenter massivement le nombre de personnes qui se soignent elles-mêmes.

3 millions de personnes environ ont tenté de se faire opérer, dont 26 % ont extrait une dent avec une pince et 12 % ont essayé d’utiliser un bout de corde. Il y a même le cas d’un patient qui a essayé à plusieurs reprises de recoller sa dent avec de la super-colle pour essayer d’éviter le fauteuil dentaire et, dans un autre cas, une femme avait tellement peur de se faire traiter un abcès qu’elle l’a poignardé avec une fourchette.

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